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MOTOCROSS US : Première pour Eli Tomac, Cooper Webb sur sa lancée 

Article ajouté le 10/07/2016

Lucas Oil AMA Pro Motocross Championship
Round 7 à Southwick (MA) 

La septième étape du championnat US outdoor s’est déroulée dans le Massachusetts, en Nouvelle Angleterre, à Southwick. Elle a vu (enfin !) une formidable réaction d’Eli Tomac (1/1) face à la folle chevauchée jusqu’ici impériale de Ken Roczen. La seconde partie du championnat est lancée et cette fois le pilote Kawasaki est réveillé. Mais n’est-il pas déjà trop tard ? En 250 cc, après ceux de Muddy Creek et de Red Bud, Cooper Webb (2/1) a conquis un troisième succès d’affilée et le pilote Yamaha Star Racing paraît d’ores et déjà en mesure de filer à toute allure vers un premier titre outdoor… 

Retour sur « The Wick », aussi appelé The Wick 338, le seul circuit typé « sable » du championnat US, où les Nationals n’étaient plus venus poser leurs crampons depuis 2013. Certes, ce n’est pas Lommel, encore moins le Touquet, mais c’est bien un tracé silice en surface, même si sous une couche supérieure meuble on trouve un sol plus dur et même quelques cailloux. Un peu « à la Mantova », si vous voyez ce que l’on veut dire… Certains pilotes américains tels Justin Barcia, Cooper Webb, les frères Martin ou encore Eli Tomac, entre autres, adorent, les Européens, élevés à l’école des Grands Prix, s’y montrent généralement à leur avantage, mais d’autres apprécient moins, semble-t-il… En tous cas, la piste se détériorant à volonté au fil des passages, le spectacle est toujours au rendez-vous et on a été gâté, avec des écarts impressionnants à l’arrivée des manches ! 

450 : De la bagarre, enfin ! 

On attendait ça depuis la troisième épreuve et cette chute fatale à Ryan Dungey qui nous a privés du champion en titre et donc a priori du principal rival de l’homme fort du début de parcours, Ken Roczen, intouchable à Hangtown, à Glen Helen (malgré son ennui de fourche) et à Lakewood. Instantanément Eli Tomac était devenu l’adversaire désigné de l’Allemand, mais quand allait-il se montrer à la hauteur ? Digne de sa réputation en général, digne de sa fabuleuse entrée en matière sur ce même championnat l’an passé, ou encore digne de ses divers antécédents face à K-Roc’ (cf. 2013, en particulier) ? A chaque épreuve, et plus particulièrement dans le Tennessee puis le Michigan, il s’était rapproché toujours plus près de la Suzuki n°94, mais n’était pas parvenu à dicter sa loi et à empêcher le champion 2014 d’enfiler les victoires… 

Eh bien à Southwick, ET3 a enfin mis la balle au fond ! Mauvaise semaine pour les Allemands, sortis de l’Euro par les Bleus jeudi dernier ! Cette fois leur crossman de pointe n’a rien pu face à un Américain déchaîné. Tandis que Justin Bogle signait le holeshot (deux dans l’après-midi, ça fait quatre à la suite pour le pilote Honda Geico !), Ken Roczen prenait la tête au bout de trois-quatre tours en première manche mais se voyait aussitôt débordé par la Kawasaki n°3. Surprise, il perdait très vite du terrain et finissait à vingt-quatre secondes du leader, victime (encore !) d’un souci avec sa fourche à air (à l’inverse de l’épisode de Glen Helen, il semble que cette fois la KYB se soit exagérément durcie). En seconde manche, le pilote RCH se portait à nouveau très vite au commandement mais ne pouvait résister à son rival, qui le dépassait avec aisance. Et malgré quelques erreurs, dont une toute petite chute dans une ornière, les deux hommes roulant à fond de chez à fond du début à la fin, partout à la limite, Tomac conservait le leadership jusqu’à l’arrivée, l’autre terminant dans sa roue. Quelle course ! Doublé donc, et ô combien retentissant, pour le gars du Colorado, qui reprenait six points d’un coup au kid d’Apolda. Auquel il en reste pas moins de quarante-sept d’avance, cependant : Kenny peut voir venir. Mais bon, le compte à rebours est lancé et la fin de championnat (il reste cinq épreuves, soit dix manches) promet d’être passionnante !

Justin Barcia (6/3) a rejoint les deux « patrons » sur le podium. Il aime Southwick, il adore le sable (il a même évoqué le souhait de venir rouler au prochain GP de Belgique à Lommel !), seulement il a été pris dans un crash collectif au départ de la première manche qui nous a valu une remontée d’anthologie jusqu’au sixième rang. Une troisième place en seconde manche (à… une minute dix des deux leaders !) lui a permis de monter sur la boîte. « A la place » de Marvin Musquin, dira-t-on. Le Français (3/7) terminait au pied du podium après avoir été assez cavalièrement balancé par un « Bam Bam » superbement surnommé sur le coup. Sans cet incident le pilote KTM partait pour un 3/4, voire un 3/3, logique au vu de sa première course. De même Christophe Pourcel (5/5) a exploité comme il se doit les possibilités offertes par les absences de quelques lascars de première bourre (Ryan Dungey, Trey Canard, Cole Seely, Jason Anderson, Josh Grant, sans oublier James Stewart, qui avait pourtant évoqué le fait de s’aligner ici mais dont on est resté sans nouvelles…) et il s’est rapproché du top-5 au général provisoire. Notons pour clore ce chapitre réservé aux quatre-et-demies les bonnes perfs de Weston Peick (7/4) et du rookie Benny Bloss (8/6), tandis que Broc Tickle (10/8) a connu une journée nettement plus délicate que les deux semaines précédentes… 

 

250 : Cooper Webb sur la voie royale ? 

Les samedis se suivent et commencent à se ressembler pour le pilote de Caroline du Nord : c’est que ça lui fait trois succès de suite (1/2 , 1/1 et 1/2), ce qui n’a rien d’anodin ! Malgré son poignet blessé Webb a su maîtriser et conserver son titre 250 SX West, il a aussi pu effectuer un début d’outdoor des plus corrects. Aujourd’hui, le voici carrément en pleine bourre. Et ça dépote ! Au soir du septième round il totalise déjà trente-sept points de mieux que Joe Savatgy, et un de plus par rapport à Jeremy Martin. Ça cause. A Southwick, il s’est éclaté, malgré un mauvais départ en première manche qui lui a valu de ne terminer « que » second, pas très loin de son « chef de file » J-Mart’, nickel lors de cette course d’ouverture. En seconde manche, l’YZF n°17 s’est offert le holeshot, c’est tout de suite beaucoup plus simple. Et ainsi personne ne l’a plus revue. Extrêmement rapide, super solide, volontaire comme jamais et c’est tout dire, tant Coop’ est un monstre de motivation et de niaque, il domine son sujet et semble presque, on a envie de dire, un cran au-dessus de ses adversaires, dans cette catégorie pourtant si ouverte a priori. Bref, il est lancé et bien lancé, le Webb, et bien malin qui peut dire qui sera capable d’aller le chercher ! Car en effet, s’il reste en bonne santé… 

 

Jeremy Martin (1/4) a fait excellente impression, mais en réalité il a eu pas mal de bol de terminer sur le podium : vainqueur en première manche, il bagarrait pour les avant-postes en seconde manche lorsqu’il a planté l’avant dans l’énorme berme d’un virage à droite, une chute qui l’a relégué hors du top-ten. Heureusement pour lui, sa remontée a été favorisée par les crashs successifs, un peu dans la même genre que le sien d’ailleurs, de Joe Savatgy, d’Arnaud Tonus ou de Zach Osborne. Voire de Shane McElrath, auteur en ce qui le concerne d’un salto avant super impressionnant à trois courbes du drapeau à damiers, en tentant de résister à Alex Martin au freinage : au final, plus de peur que de mal, ouf !

Le jeune Austin Forkner (5/2), décidément super prometteur, a accompagné les deux top-riders de Star Racing sur le podium. Et il a devancé deux autres sociétaires de l’équipe Yamaha, Alex M. (7/3) et Aaron Plessinger (4/5), rien que ça. Son coéquipier Arnaud Tonus (3/8) a pu rêver de la boîte, elle lui semblait promise jusqu’à une erreur en fin de seconde manche. Le Suisse a fini sixième de la journée devant Zach Osborne (8/7) et l’inattendu Luke Renzland (Yamaha Rock River, 12/9). Renzland qui a fait mieux que Joe Savatgy (10/11). Non, mal parti en première manche, le protégé des Carmichael n’a jamais été capable de s’immiscer dans le top-ten, puis il s’est crashé lors de la deuxième course alors qu’il tenait le quatrième rang. Bref, ça ne sent pas très bon pour l’ex-leader de la série qui, apparemment, a « pris cher » lors de sa grosse pelle de la semaine dernière… Et sans doute la piste de Spring Creek, à Millville, en pure « terre Martin », dans le Minnesota, ne sera-t-elle pas l’endroit idéal, samedi prochain, pour se refaire une santé, n’est-ce pas ? 

450 Class Overall Results (Moto Finish)

  1. Eli Tomac, Cortez, Colo., Kawasaki (1-1)
  2. Ken Roczen, Germany, Suzuki (2-2)
  3. Justin Barcia, Monroe, N.Y., Yamaha (6-3)
  4. Marvin Musquin, France, KTM (3-7)
  5. Weston Peick, Menifee, Calif., Yamaha (7-4)
  6. Christophe Pourcel, France, Husqvarna (5-5)
  7. Benny Bloss, Oak Grove, Mo., KTM (8-6)
  8. Broc Tickle, Holly, Mich., Suzuki (10-8)
  9. Justin Brayton, Fort Dodge, Iowa, KTM (9-9)
  10. Andrew Short, Colorado Springs, Colo., KTM (11-11) 

450 Class Championship Standings 

  1. Ken Roczen, Germany, Suzuki - 337
  2. Eli Tomac, Cortez, Colo., Kawasaki - 290
  3. Marvin Musquin, France, KTM - 201
  4. Justin Barcia, Monroe, N.Y., Yamaha - 181
  5. Broc Tickle, Holly, Mich., Suzuki - 171
  6. Christophe Pourcel, France, Husqvarna - 168
  7. Cole Seely, Newbury Park, Calif., Honda - 151
  8. Justin Bogle, Cushing, Okla., Honda - 136
  9. Ryan Dungey, Belle Plaine, Minn., KTM - 131
  10. Justin Brayton Fort Dodge, Iowa, KTM - 120

250 Class Overall Results (Moto Finish)

  1. Cooper Webb, Newport, N.C., Yamaha (2-1)
  2. Jeremy Martin, Millville, Minn., Yamaha (1-4)
  3. Austin Forkner, Richards, Mo., Kawasaki (5-2)
  4. Alex Martin, Millville, Minn., Yamaha (7-3)
  5. Aaron Plessinger, Hamilton, Ohio, Yamaha (4-5)
  6. Arnaud Tonus, Switzerland, Kawasaki (3-8)
  7. Zach Osborne, Abingdon, Va., Husqvarna (8-7)
  8. Luke Renzland, Hewitt, N.J., Yamaha (12-9)
  9. Joey Savatgy, Thomasville, Ga., Kawasaki (10-11)
  10. Martin Davalos, Ecuador, Husqvarna (16-6)

250 Class Championship Standings

 

  1. Cooper Webb, Newport, N.C., Yamaha - 290
  2. Joey Savatgy, Thomasville, Ga., Kawasaki - 253
  3. Jeremy Martin, Millville, Minn., Yamaha - 252
  4. Alex Martin, Millville, Minn., Yamaha - 232
  5. Zach Osborne, Abingdon, Va., Husqvarna - 217
  6. Austin Forkner, Richards, Mo., Kawasaki - 202
  7. Aaron Plessinger, Hamilton, Ohio, Yamaha - 186
  8. Arnaud Tonus, Switzerland, Kawasaki - 138
  9. Shane McElrath, Canton, N.C., KTM - 132
  10. RJ Hampshire, Hudson, Fla., Honda - 132
  11. Mitchell Oldenburg, Alvord, Texas, KTM - 132
Par Eric Breton - Photos Simon Cudby
 
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