Answer Racing : La marque iconique



Answer Racing : La marque iconique

Le saviez-vous ? Originellement, Answer Racing s'appelait Answer product. Pourquoi ? Simplement parce qu'au moment de sa création par Eddie Cole, ancien pilote d'usine Kawasaki et Bultaco, et Fred Hoblit, un de ses amis, la boîte californienne ne produisait pas des équipements comme aujourd'hui, mais des pièces dites racing.

Elle a ainsi manufacturé dans ses premières années un bras oscillant fiabilisé pour les Bultaco, avant de façonner une grille de départ pour Johnny O'Mara qui souhaitait peaufiner ses envolées. En plus de quelques produits qui n'ont rencontrés qu'un succès d'estime… La gloire, la boîte d'Irvine la rencontre lorsqu'elle se met à produire un guidon anodisé en acier chromoly bien plus solide que les éléments d'origine, ainsi que des silencieux en aluminium qui achevaient de donner une touche usine aux motos de l'époque. C'est là qu'elle rencontre le succès. On est au début des années 80. Mais plutôt que de le rassasier, ces bons résultats ouvrent l'appétit de Cole qui, en 1982 exactement, décide de diversifier son activité en se lançant dans le textile avec la fabrication d'équipements de motocross. Maillot, pantalon, gants, ceinture lombaire, Answer propose d'emblée des tenues complètes et va même jusqu'à s'associer avec Gaerne, le fabricant italien de bottes, pour proposer des ensembles assortis de la tête au pied.

Contrairement à ses débuts où elle avait essuyé quelques déboires, elle rencontre un succès immédiat. On peut même dire qu'elle cartonne. Ses produits sont sympas et surtout, elle s'associe aux pilotes les plus illustres du moment, s'assurant de suite une notoriété profitable : Donnie Hansen, Bob Hannah (grand ami du patron alors qu'il lançait dans le même temps son propre business avec ses équipements Hannah Racing Product -HRP- !), Johnny O'Mara, Mark Barnett... Que des gueules, que des stars. En plus, pour ne rien gâcher au business, les constructeurs laissent alors la possibilité à la marque d'afficher leurs logos sur les maillots vendus dans le commerce, pour une identification totale avec les pilotes usines. Résultat, en quelques années, Answer Racing et ses équipements épurés, classieux et sportifs devient l'égale des autres équipementiers, Fox, JT Racing pour ne pas les citer... Elle propose même un casque, le Tek4, après un accord commercial avec Bell et Troy Lee Designs en 1989.

Les années 90 seront du même acabit pour la marque californienne qui continue d'habiller les plus grands noms de la scène américaine, Jeff Stanton, Mike Kiedrowski, Damon Huffman, Larry Ward… tout en étoffant son catalogue de pièces racing. On en est persuadés, comme nous, vous avez flashé sur ses silencieux alu, ses guidons Pro Taper produit en partenariat avec Easton, ses transmissions alu usinées. Bref, au sortir du 20e siècle, le marque qui a consolidé sa position occupe une posture majeure de l'autre côté de l'Atlantique, ce qu'elle ne cessera de faire jusqu'à ces jours-ci, notamment en couvrant les épaules de quelques monstres de la scène crossiste, tel que James Stewart, Cooper Webb, récemment Ryan Villopoto et, de ce côté de l'Atlantique, Antonio Cairoli ou Jorge Prado.

Answer Racing : La marque iconique

Si vous cherchiez une marque qui représente, au riche et glorieux passé, vous l'avez ! Difficile donc de ne pas s'enthousiasmer de la récente entrée sur le territoire de l'iconique marque américaine, désormais distribuée en exclusivité par Bihr. Surtout que du côté de Mulhouse, on nourrit de grands projets pour elle. Thierry Millet, le directeur commercial de la société alsacienne, nous en dit plus.

 

Miniview Thierry Millet

Pourquoi Bihr était-elle à la recherche d’une nouvelle marque d’équipement tout-terrain alors qu’elle distribue déjà Ufo et Leatt ?
" Bihr cherche à se développer sur l’équipement du pilote depuis deux ans, à la fois sur le TT et sur la Route. En France, mais aussi au niveau européen dans les pays où nous sommes présents. Nous avons profité d'opportunités au début, mais avons également pris des choix que nous estimons stratégiques, comme celui de distribuer Answer. Cela nous a permis d'acquérir de l’expérience, de renforcer nos équipes, mais aussi d'élargir notre offre. Aujourd'hui, nous proposons pas moins de huit marques implantées dans le tout-terrain entre Leatt, Ufo, mais aussi Araï, RST, Just1, Ogio, Bell et Oakley. Sans oublier Answer !"

Je vous donne rendez-vous dans les shops dès le mois d'août pour découvrir nos tenues 2019

Quelle en est la spécificité ?
" C’est l’une des quatre grandes marques américaines avec une gamme complète. Nous n’en avions pas encore de ce calibre, c’est chose faîte ! Le développement qui est prévu pour les prochaines collections est très encourageant pour nous : je vous donne rendez-vous dans les shops dès le mois d'août pour découvrir nos tenues 2019. Une très belle collection sera à découvrir ! "

Combien de gammes comporte la collection ?
" Nous avons sélectionné trois gammes complètes (maillot, pantalon et gants) ainsi qu’un casque, le modèle AR1, pour la première année. Nous proposerons donc pour l'entrée de gamme, la ligne Syncron, pour le milieu de gamme, l'Elite et pour le haut de gamme, la Trinity."

Est-ce une marque à forte notoriété aux US ?
" Oui ! On peut aujourd’hui situer Answer au niveau des top marques distribuées sur le marché du Off-road. Les tops pilotes en témoignent ! Aux USA, la marque est distribuée par Tucker Rocky Distribution, un très gros distributeurs, ce qui lui assure une visibilité importante dans les shops. Chez BIHR, nous allons travailler à ce qu’elle le soit également en Europe : la dynamique autour de Cairoli, avec ses 9 titres mondiaux permet de faire découvrir Answer aux plus jeunes, mais aussi de la faire redécouvrir aux pilotes confirmés."

Qui roulera sous les couleurs en France ?
" Les frères Aubin, Nicolas et Arnaud (ndr, Team OB1), porteront les tenues Answer sur tout le championnat Elite MX2, MX1 ainsi que sur l’ensemble du programme SX Français. Nous venons également de signer avec Benoit Paturel dont le programme prévoit le 24MX Tour et le MXGP."

Assurerez-vous la promotion de la marque en France et en Europe ?
"Oui, en tant que distributeur exclusif, nous avons bien évidemment un plan de communication global pour la France et l'Europe. Nous allons mettre en place des partenariats avec des pilotes, un plan média digital et print, une campagne de réseaux sociaux (facebook & Instagram) ainsi qu'une présentation de la gamme sur les évènements (BIHR Adventure, Kenny Festival, SX de Genève, salon de Paris, salon de Bruxelles, EICMA à Milan).

VIDEO : Tony Cairoli Championship Year - 2017